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大堡礁九成以上珊瑚发生白化,遭遇最严重危机|《自然》论文

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本周《自然》发表的研究Global warming and recurrent mass bleaching of corals表明,为保护珊瑚礁不受严重白化事件的影响,必须立即采取行动缓解全球变暖。针对大堡礁过去二十年情况的详细分析显示,极端高温是造成大规模白化事件的主要动因。随着温度持续上升,还有可能发生进一步的白化事件,这或导致珊瑚礁系统陷入不可恢复的境地。


一架飞机在大面积白化的珊瑚礁上投下阴影。

Hughes et al.


珊瑚礁之所以有缤纷亮丽的色彩,是因为一些藻类,比如虫黄藻在其身体组织内部与之形成内共生关系。这一系统对周围的海水环境极其敏感,海水温度上升时,这些藻类便无法继续和珊瑚共生,使得珊瑚失去色彩,露出珊瑚骨本来的白色(也有一些珊瑚骨是灰色或黑色的)。失去共生藻之后的珊瑚虽然依然存活,也有可能恢复原貌,但白化得越久,死亡的可能性就越大。


鹿角珊瑚的坟场。

Hughes et al.


全球变暖引起的海平面温度上升已经导致热带珊瑚礁发生过严重的白化事件,这种破坏对这些脆弱的生态系统可能产生致命性影响。1980年,人们第一次记录大规模珊瑚礁白化事件。在此之后,海洋温度上升已使大堡礁发生了三次大规模白化事件。受2015-16年厄尔尼诺事件中的创纪录高温驱动,大堡礁在2016年发生了最严重的白化事件,导致90%以上的珊瑚发生白化。


在三次重大白化事件中,海水温度的空间分布规律和珊瑚礁白化的严重程度。

Hughes et al.


为了进一步了解气候变化对珊瑚礁的影响,澳大利亚詹姆斯·库克大学的Terry Hughes及同事评估了1998年、2002年和2016年大堡礁发生的三次重大白化事件中海水温度的空间分布规律。通过分析单个珊瑚礁,作者确定了为何某些珊瑚比其它珊瑚更易发生白化。他们发现,白化事件表现出明显的地域特征,而这主要受海水温度模式驱动;一般来说,未白化的珊瑚礁位于大堡礁南端,那里的海水温度整体更低。当地对沿礁渔业和水质进行管理无法或鲜少能帮助珊瑚礁对抗极端高温,但是作者表示这些做法可能有助于珊瑚礁从白化事件中恢复。


白化事件反复发生。其中e)和f)分别是2016年2月26日和4月19日拍摄的同一处珊瑚。

Hughes et al.


作者总结表示,大堡礁不太可能从2016年发生的严重白化事件中完全恢复,为了保障珊瑚礁的安全,必须紧急快速地采取全球性行动,遏制未来气候变暖。




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Ecology: Coral crisis captured


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Global warming and recurrent mass bleaching of corals

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珊瑚礁哨兵Terry Hughes是去年《自然》杂志评出的十大年度人物之一,多年来,他在珊瑚礁观察与保护方面做出了不懈的努力。



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