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爱因斯坦错了?新发现可能改变科学家对重力的认知

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在苏格兰圣安德鲁斯大学(University of St. Andrews)的天文学家团队发现一个由一些小型星系组成的1千万光年宽的环,以远远超过所预期的速度远离我们之后,爱因斯坦的重力理论(theory of gravity)可能必须要重写。

当前几乎相撞的两个螺旋状星系NGC 5426和NGC 5427,可能比得上先前飞越我们银河系的仙女座(Andromeda)星系。ESO

根据圣安德鲁斯(St Andrews)大学的天文学家Indranil Banik和Hongsheng Zhao博士表示,最新发现的星系环正在迅速地扩张,就像是迷你型的大爆炸一样。

他们相信,我们邻近的星系,仙女座(Andromeda),一度在近距离飞越我们的银河系,产生一个有几个矮星系的弹射器(sling-shot)。

Zhao博士说:“如果爱因斯坦的重力是正确的话,我们的银河系永远不会这幺接近仙女座,散播任何这样快速的东西。”

如果是真的,这项发现将迫使对重力和宇宙的新认知,因为如果重力就像星系漂离一样,减弱的比主流思想所认为的还要慢,那幺这样的星系飞越就有意义。

Banik说:“像环一样的分布是非常奇特的。这些小星系就像一串雨滴从旋转的雨伞抛出。”

“对于随机分布的星系,我们发现仅仅只有640分之1的机会以被观察到的方式排列。而我们追溯它们的起源到一件动态事件,当时宇宙的年代只有现今的一半。”

这个在天空像海啸般的尾波(wake),很可能是被高速飞行的仙女座星系与银河系几乎相撞所激起。

这两个星系总是在一个平面上相互环绕,并且在它们的路径上散播微小的星系,这或许解释了为什幺高速飞行的矮星,与银河系和仙女座是在同一个平面上。

Banik说:“在爱因斯坦的重力範例中,假设的暗物质总是被援引。”

“这幺高的速度,需要我们在银河系和仙女座所看到的恆星质量的60倍。”

“然而,在它们巨大的暗物质晕(halo)之间的摩擦会导致合併,而不是分离250万光年远。”

提示Banik的发现的加州大学尔湾分校(University of California, Irvine)天文学家Marcel Pawlowski博士说:“科学经由挑战而进步。连同另外两个已知更靠近的卫星星系的平面,这个巨大的星系环形成对重力理论标準範例严肃的挑战。”

这项发现将在英国皇家天文学会月报(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society,论文1和论文2)中报导。


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