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❇Uber与谷歌必有一战?

优滴之家 2018-04-15 19:30:06


近日Google母公司Alphabet的资深高管、首席法务官David Drummond确认已退出Uber董事会,理由是双方业务重叠,出现利益冲突。



而媒体也曝光他已经很长一段时间被董事会拒之门外。用人话说就是他是被赶出来的。


而Uber的董事会的观察员David Krane也被禁止获取一些Uber的重要计划和信息,Krane是Alphabet旗下的投资基金GV(前身是Google Venture)的CEO,在2013年就砸下2.58亿美元,也是GV当时最大的一次外部投资。



而同时Google旗下的Waze也宣布将在旧金山地区开展拼车服务,和Uber等竞争。



在这些冲突的背后,我们看到是Uber与Google可能有一场大战,战场却在无人驾驶车领域。


我们从各个角度来分析这场可能到来的大战以及双方的恩怨情仇。


为什么我们想到的却是无人驾驶车


Uber CEO卡兰尼克最近在一次采访中明确表示,Uber将不得不追赶Google研究无人驾驶车的进度,并且希望Uber成为市场上第一家robo taxi(机器人出租车)的公司,因为机器人出租车的潜在出行费用将远远低于人工出租车。



而第一个想打造robo taxi的却是Google,Google在无人驾驶领域布局已久,双方正在暗中角力,先来看看Uber的动作。


Uber发力研发无人驾驶车,是动真格


Uber研发无人车的动作的确很快,Uber先是2015年初与卡内基梅隆大学机器人研究中心。



接下来发生的事情就很“Uber”了。Uber 利用大笔资金从 CMU 挖走了超过50多名研究人员,基本挖空NREC里所有从事与自动驾驶有关研究的人员。


作为补偿,Uber捐赠了550万美元给CMU。呵呵......


砸5亿美元意图自建地图,减少对Google的依赖


Uber在去年接受了Google的死敌微软的投资,还收购了微软必应地图团队以及相应的地图测绘技术。


此外Uber还收购地图软件公司 deCarta,和 DigitalGlobe 签署高分辨率地图使用协议,Uber还与TomTom等众多第三方地图公司在数据上合作。



Uber自建地图的意图日益明显,终于今年8月初英国金融时报报导Uber将开始自建地图。


媒体报道近日在美国及墨西哥街道上已出现Uber的测量车,除了收集地图资讯之外也拍摄街景。Uber表示,日后Uber测量车将陆续派往其他国家收集资料。



自建地图一方面将减少对Google的依赖,同时更重要的是为研发自动驾驶铺路。


Uber自动驾驶出租车上路测试


Uber近日还宣布联合汽车厂商沃尔沃共同投资3亿美元研发无人驾驶汽车。Uber表示将研发无人驾驶车队,但不会自己量产汽车,和沃尔沃的合作只是开始。



Uber的自动驾驶出租车早已开始测试,而且未来就将会在匹兹堡开始载客。这些自动驾驶出租车是基于沃尔沃XC90和福特福克斯的改装车型,这是目前为止上路测试运营的第一批自动驾驶出租车,在时间点上已经领先Google。



收购Otto,意图并不简单



Uber还在本月宣布将以6.8亿美元收购无人驾驶卡车初创公司Otto。Otto开发的自动驾驶系统允许司机在高速路上疲惫时能够休息一会,Uber收购Otto看重的就是这套可以用于其他车型的自动驾驶系统,其系统将会整合进Uber的技术中,也可以开展卡车运输服务。


其实还很重要的是,Otto的联合创始人安东尼·莱万多斯基之前正是Google无人车项目的负责人。



而收购成功后,安东尼·莱万多斯将成为Uber无人驾驶业务的负责人。


Google和Uber的甜蜜期


Google曾经很长一段时间和Uber合作紧密,把Uber看成亲儿子,在2013年就砸下2.58亿美元,并且还在后续D轮投资中继续砸重金跟投。


在外界看来,“无人驾驶+Uber”非常有想象力。Uber有着海量的人、车数据资源,Google有雄厚的资金和技术支持。当Uber配上Google无人驾驶汽车,有可能颠覆人类的出行方式。


Google还在Google地图中集成了Uber,使用Google Map时,会有一个选项是直接Uber叫车,而当时Uber的竞争对手Lyft、Hailo等都被排除在外。



Google还在法律问题上帮助Uber,当时的Uber正是官司缠身,而让David Drummond进入董事会也正因如此,他是Google的首席法务官(Chief Legal Officer)


Google旗下Waze推出拼车服务,战火悄悄点燃


先是去年7月,Google在以色列上线拼车软件Ride With,然后今年5月份,在旧金山地区推出了拼车应用Waze Rider,并在 Google内部两万多名员工中使用,也开放给UCSF、Adobe等公司或机构使用。



而近日Google宣布这项服务将在秋季在旧金山全面开放,而这将和 Uber直接竞争,让Uber后院起火。


不过Waze 仅仅是将有着同样出行方向的乘客与司机联系在一起,是一种拼车服务。司机仅需使用 Waze app,而乘客要使用专门对乘客推出的 Waze Rider app。



在这项拼车服务里,提供拼车服务的司机可以选择接单或不接,而且系统会预估燃油费用及必要开销。并且智能的通过Waze 导航系统确定大多数车常走的路线,还能将方向相同的车与乘客进行匹配。Waze不会给司机支付薪金,乘客也只需要支付最低的乘车成本,可以比Uber更便宜。


从市场上看,Waze推出的这项服务短期内并不会对Uber造成威胁,因为Waze并不是和Uber那样是一项按需服务,但是不排除未来Google借助Waze以这项服务为切入口,进入打车行业。



而其实Waze很可能是是Google的秘密武器。Waze是Google收购的一款非常受欢迎的地图应用,同时拥有地球上最大的司机社区,在Lyft和Uber的老司机群体里面,Waze的使用率接近七八成。



Alphabet将分拆出Chauffeur


Alphabet将无人驾驶车项目命名为Chauffeur(私人司机),根据GoogleX负责人Astro Teller表示,广受瞩目的Google无人驾驶汽车“即将从Google X部门毕业”。



而接下来硅谷无人车的下一步计划也成为大家追逐的热点,从Chauffeur这个定位和我们上面的分析来看,进军出租车行业的可能性很大。


最后


虽然在大卫·德拉蒙德在公开信中礼貌的表示Google将与Uber继续合作,但是各种迹象表明,Uber在不远的将来,将很可能与Google与正面冲突。


短期内Waze的拼车服务不会对Uber造成威胁,但这很可能是一场大战吹响的号角。


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